Elvis Presley (1935-1977), por Miguel Ángel Novillo

Elvis Presley. Ilustración de Juan Antonio Abad 'Juapi'.

Elvis Presley. Ilustración de Juan Antonio Abad ‘Juapi’.

FIGURAS DE LA HISTORIA

Elvis Aaron Presley nació el 8 de enero de 1935 en Tupelo, Mississippi, en el seno de una familia humilde que se trasladó en 1948 a Memphis en busca de una mayor calidad de vida. Desde niño sintió un gran entusiasmo por la música, pasión que contrastó con sus malas notas en el colegio. Cuando terminó sus estudios comenzó a trabajar en una empresa de electricidad. En 1953 grabó un sencillo disco que regaló a su madre. El propietario del estudio donde lo registró se fijó en él y decidió ayudarle. Un año después, junto con Scotty Moore y Bill Black, realizó una maqueta con dos canciones, suficiente para que Elvis decidiera dedicarse a la música. Desde entonces, fueron varias las actuaciones en las que destacó sobre todo su fuerza interpretativa.

En 1955 Tom Parker se ofreció al joven cantante como representante, logrando para ese año un contrato con la RCO que suponía su lanzamiento nacional. En 1956 marchó a Nashville, capital del country, para aprender de los mejores músicos del momento. Fue entonces cuando produjo su primer número uno, Heartbreak Hotel, y su primera película, Love me tender’. Posteriormente, obtendría grandes éxitos con temas como Always on my mind, Can´t help falling in love with you o El rock de la cárcel.

El sonido que creó fue revolucionario al agregar elementos del rythm and blues a la música country y viceversa, abriendo la senda del rock and roll. En 1957 las giras por EEUU acrecentaron su fama y poder de seducción entre el público femenino. Empero, algunos sectores conservadores se opusieron tanto al cantante como a su música, que tachaban de pervertida e inmoral. En 1958 marchó a Berlín occidental a cumplir el servicio militar. Para entonces ya era considerado el ‘rey’ del rock. En los años sesenta interpretó varios films y ofreció infinidad de conciertos. Adquirió en Memphis una mansión llamada ‘Graceland’ y se casó con Priscilla Ann Beaulie, con quien tuvo su primera hija, Lisa Marie.

La ‘invasión británica’ protagonizada por grupos como The Beatles a fines de los sesenta, provocó el progresivo ocaso del cantante hasta que en 1968 protagonizó un especial televisivo que se convirtió en uno de los mayores éxitos de la historia de la televisión. Fue nominado en catorce ocasiones a los premios Grammy, consiguiendo tres galardones. Influyó enormemente en generaciones posteriores de compositores y de grupos musicales de diferentes tendencias y generó un millonario negocio de venta de merchandising (posters, camisetas y otros artículos).

Pese a todo, sus últimos años fueron grises. Su salud se deterioraba y crecía su adicción a las drogas. En 1973 se divorció y su imagen adoptó el tono que caracterizó sus últimas apariciones en Las Vegas: abultado tupé, sobrepeso y extravagantes trajes de cuero blanco adornados con pedrería. El 16 de agosto de 1977 fallecía de un ataque al corazón en Graceland. Fue enterrado en el jardín de su casa, lugar de culto al que acuden infinidad de seguidores de todo el planeta.

 

¿Sabía usted que…?

Elvis fue el segundo de los dos hijos gemelos que dio a luz Gladys Presley. El primogénito, Jesse Aaron Presley, nació sin vida. Era descendiente directo de Isaías Harrison, tatarabuelo de Abraham Lincoln. Además, era primo lejano del ex presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter. Cuando adquirió Graceland, una mansión con dieciocho habitaciones y un majestuoso jardín, pretendió sobre todo que su madre se sintiera a gusto, por lo que mandó construir un gallinero para satisfacerla. El cantante estadounidense mostró una gran afición por las placas de policía auténticas. Esta pasión le llevó hasta la Casa Blanca. Nixon, herido de muerte por el desastre de Vietnam, consideró que una instantánea con el ‘rey’ podía mejorar su imagen entre los jóvenes. De este modo, Elvis logró la placa oficial y el presidente
la ansiada fotografía.

Elvis era rubio y se teñía el pelo. Además, mantenía en pie su famoso tupé gracias a tres tipos de gomina y
aceites. Contrató al sastre de Frank Sinatra, responsable de sus trajes con capas que imitaban al capitán
Trueno. Muchos de sus admiradores acudieron a las puertas de Graceland para ver al cantante. Uno de ellos fue Bruce Springsteen, que intentó saltar la valla de la mansión en 1976, siendo detenido. Asimismo, Jerry Lee Lewis, con pistola en mano, se personó ante la puerta ese mismo año afirmando que quería matarlo.

Tres años después de su muerte se descubrió la presencia en su sangre de una gran cantidad de narcóticos.
Su médico personal fue acusado como responsable de suministrárselos. Pese a su rápido ocaso, Elvis Presley se ha convertido en un icono mundial y en una de las figuras más significativas de la historia de la música, como ponen de manifiesto sus más de cien discos de oro, platino y multiplatino y sigue siendo uno de los artistas fallecidos que más ingresos generan junto a Michael Jackson o Marilyn Monroe.

 

Miguel Ángel Novillo es historiador.

‘Juapi’ es ilustrador.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR